Hushovd for Telenor?

Thor Hushovd i grønn trøye. Om noen år kjører han kanskje for et norsk lag i Tour de France?

Tour de France er nettopp over. Over 14 millioner tilskuere har fulgt det tre ukers dramaet langs veiene, flere hundre millioner har fulgt med via tv-skjermen. Også i Norge har de siste års sykkel-bølge fortsatt. Selv om det ikke ble grønn trøyeThor Hushovd har han gjort en fantastisk innsats og skapt mye spenning for norske TV-seere. Også årets Tour-debutant, Edvald Boasson Hagen, har imponert stort. Den voksende norske sykkelinteressen og spesielt interessen for Tour de France har fått meg til å gjøre noen refleksjoner, og situasjonen i Norge minner en del om situasjonen i Danmark på 1990-tallet.

Jeg tilbrakte mesteparten av mine sommere på 80- og 90-tallet hos min familie i Danmark. Da ble jeg og min bror gjort kjent med Tour de France-syndromet. I en sommer uten store sportsarrangement var danskene glødende opptatt av sykkelrittet i Frankrike. I Danmark skrev selv aviser som Politiken (en klassisk seriøs sosialdemokratisk avis) sider opp og sider ned om Tour de France. De hadde tilogmed flere sider med bare statistikk og tabeller om touren (til stor glede for et statistikk-nerd som meg selv). Når vi kom hjem til Norge var det i riksavisene bare en liten faksimilie om blodslitet i Frankrike. Jeg og min bror ble takket være de årlige ukene i danmark skikkelig fascinert av Tour de France og brukte sikkert altfor mye tid foran tv-skjermen istedetfor å være ute i det danske sommerværet.

Selv om interessen for sykkel var høy i Danmark tok den nye høyder da ørnen fra Herning, Bjarne Riis, vant rittet i 1996. Denne videoen sier litt om danskenes utrolige Bjarne-feber. Situasjonen i Danmark minner litt om situasjonen som nå er i Norge. Takket være meget gode tv-sendinger fra henholdsvis TV2 i Danmark og Tv2 i Norge (det er interessant å legge merke til at det var i de kommersielle fjernskanalene som lykkes med og prioriterte å lage gode sendinger fra den gjennomkommersialiserte sykkelsporten), har det vokst frem en stor sykkelinteresse i begge land. Selv om det er mye større prestasjon av Bjarne Riis å vinne den gule trøyen, så står det enorm respekt av Hushovds to grønne trøyer og mange seiere på enkeltetappene. I denne situasjonen var det ikke så rart at det første danske sykkellaget Team home – Jack & Jones som i dag heter Team Saxo Bank, ble startet i 1998. Da Bjarne Riis kom med på laget i 2000 så tok det virkelig av. Team Saxo Bank er blitt et av de store lagene og de var heller ikke langt unna sammenlagtseier for Andy Schleck i år. Danskene har adoptert laget og danske aviser var i år full av reportasjer om Bjarne Riis og hans elev Andy Schleck.

Alle sykkellagene blir kjøpt av enkeltsponsorer som følger et nasjonalt ikon. Da Vinokurov gjorde det bra, gikk det statlige kasakstanske oljeselskapet Astana inn og ble hovedsponsor for det gamle storlaget ONCE (som forøvrig er det spanske blindelotteriet). Det britiske laget Team Sky har som eksplisitt mål å skape den første britiske vinner av Tour de France innen 2014, og det gjorde det sikkert lettere å starte opp laget med Bradley Wiggins ombord, mannen som ble nummer 4 i 2009, men hadde en skuffende tour i år. Til neste år startes det opp et sykkellag fra Luxembourg som satser på brødrene Schleck som sine stjerner.

Nordmenn har høy kjøpekraft og er enormt sportsinteresserte, kombinert med en del store internasjonale selskaper og meget gode norske syklister så tror jeg det ligger til rette for at vi om noen år vil se et norsk lag i Tour de France. Eller ihvertfall et lag hvor en norsk sponsor er tungt inne på sponsorsiden. Det er litt spesielt at oljeselskap som Astana er inne på sponsorsiden, så det vil overraske meg litt om Statoil går inn. En industrikjempe som Aker har nok ikke så stor interesse av sykling, men om Kurt Asle Arvesen hadde vært i Thors posisjon skulle det ikke forundre meg om sportsinteresserte Kjell Inge Røkke ville vært med på sponsorsiden. Mange av sykkellagene (som Rabobank, Team Saxo Bank, gamle Crédit Agricole og Banesto) er banker og den gule trøya har vært sponset av banken Crédit Lyonnais siden 1987. Derfor skulle det ikke forundre meg om Dnb Nor ikke gikk inn i sykkelsporten. De har tidligere vært tungt inne blant vinteridrettene, men jeg tror nok at banken er for liten internasjonalt til at sykling blir så interessant for DnB.

Veldig mange sykkellag har vært sponset av teleselskap, og jeg tror at Telenor fort kan finne på å gå inn som sponsor for et norsk sykkellag.  Selskapet er verdens 6. største mobiltelefonoperatør med over 172 millioner kunder på det globale markedet. Telenor har også utvilsomt finansielle muskler til å sponse et sykkellag, ikke minst hvis laget har en norsk profil. I fremtiden skal man absolutt ikke se bort i fra at Thor Hushov eller Edvald Boasson Hagen sykler for Team Telenor. Tror du det er liv laget for et norsk proffsykkellag?

Legg igjen en kommentar

Filed under Sport

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s